miércoles, 3 de junio de 2015

Cuetu Arbás y nacimiento del río Narcea

Perfil de la ruta
Salida y llegada: Puerto de Leitariegos (concejo de Cangas del Narcea)
Distancia: 24,9 km
Duración: 8:30 h (sin contar paradas)
Subidas acumuladas:1300 m
Altura Inicial: 1523 m
Altura máxima: 2002 m
Fecha de realización: 23/V/2015
Dificultad: media-alta
Track de la ruta
Mapa de la ruta

       En el libro Las 100 montañas más guapas de Asturias, Ángel Fernández Ortega sitúa al Cueto Arbás en la posición 18. Y es que esta altiva montaña, cercana al Puerto de Leitariegos, ofrece unas vistas espectaculares del suroccidente asturiano y leonés: desde los Ancares, al oeste, a las Ubiñas al este. Pero como su ascensión es sencilla y la ruta corta para un largo viaje desde Gijón, buscamos la forma de alargarla y encontramos la que propone Cienfuegos en su Blog yendo hacia el nacimiento del río Narcea cerca de la Braña Chauchina, lugar que ya visitamos cuando ascendimos al Cueto Roguero desde Riomolín, como describimos en otra entrada de este Blog.

        Así pues, nos dirigimos al Puerto de Leitariegos por la A-66 y Villablino. Tardamos 1h 50 minutos. El regreso lo hicimos por Cangas de Narcea en 2 horas justas. La ruta va a dibujar un ocho en el mapa, por lo que se puede acortar considerablemente.
Camino hormigonado a la salida de El Puerto. Al fondo el Cuetu Arbás

        Salimos del mismo pueblo de El Puerto (1523 m) por un camino hormigonado que se dirige al sur hacia las pistas y telesillas de la estación de esquí. En una revuelta a la derecha sale el que se dirige de frente a las citadas pistas, mientras el nuestro finaliza más arriba en el área recreativa situada muy cerca de la hermosa laguna de El Puerto (1690 m). El apacible lugar nos muestra la vertical pared oriental del Cuetu reflejada en la laguna y de su orilla sur sale una senda perfectamente hitada que asciende fuertemente hasta alcanzar la collada Fanetina o de la Gobia (1875 m) en la cumbrera de la montaña.
Laguna de El Puerto y Cuetu Arbás

        Al otro lado se extiende el valle de La Fleitina en León que baja a Caboalles y, más abajo, a Villablino donde aporta sus aguas al Sil. La senda continúa el ascenso por la arista de la montaña hasta alcanzar la cumbrera llana (1995 m) que nos lleva a la cima (2002 m) donde encontramos una fea caseta en ruinas, los restos de unas antenas y el correspondiente vértice geodésico sobre el que se ha colocado un pequeño buzón de montaña.
Por la cumbrera del Cuetu Arbás
En la cima del Cuetu Arbás

       Al norte se extiende el valle del río Naviego y la carretera que sube al puerto de Leitariegos. Dejo unas fotos panorámicas etiquetadas.
Vista panorámica hacia el este desde el Cuetu Arbás

Panorámica con las vistas hacia el oeste desde el Cuetu Arbás
       Como la ruta es larga, no nos detenemos mucho y reanudamos la marcha descendiendo por la ladera occidental sin camino ni sendero. Al principio los piornos de bajo porte dejan pasar bien, pero en seguida el tupido brezal invade completamente la ladera y dificultan el vertical descenso. Empleamos un buen rato peleando con el brezo en flor y sólo algunos pedreros nos libran de la molesta maleza poco antes de llegar al collado de la Bobia (1622 m). Si se usa el track de esta ruta propongo realizar esta bajada más a la izquierda donde la pendiente es algo menor y la maleza quizás algo más rala (es lo nos pareció cuando vimos la ladera desde abajo).
Ladera occidental del Cuetu Arbás completamente colonizada por el brezo alto

        Una senda sale de la zona despejada a la derecha hacia poniente y nos lleva en descenso, entre los abundantes servales que han medrado entre las hayas y los acebos, hasta otro claro donde el sendero parece desaparecer rodeado de escobas. Seguimos descendiendo ahora hacia el norte rodeando la maleza para continuar después hacia el oeste hasta llegar a los pastos del Campo de Valdecuélabre (1470 m) muy cerca del Collado de las Llamas de Boucín por donde regresaremos más tarde.
Vista atrás: la cara norte del Cuetu Arbás desde Valdecuélabre

         Aquí podríamos emprender el regreso bajando por la pista que sigue el valle de Valdecuélabre; pero queremos acercarnos también al nacimiento del río Narcea. Y por eso seguimos una senda que va hacia las arregladas cabañas de Las Brañas (donde finaliza la pista que viene por el valle de Valdecuélabre). Pero antes de alcanzar la braña, seguimos la senda que sube por el valle y deja a la derecha una lagunilla casi seca (1530 m) y alcanza más arriba el Collado de Laguna Seca (1641 m) donde encontramos la laguna en la vemos reflejado el cercano pico del Fraile al llegar y el alejado Cuetu Arbás al dejarla atrás.
Pico El Fraile desde el Collado de la Laguna Seca
Mirando atrás: Cuetu Arbás desde el Collado de la Laguna Seca

         La senda faldea el pico Las Barrosas rodeando el valle Los Corros que dejamos a la derecha y avanza hasta el cercano collado Las Barrosas (1726 m) que separa el pico homónimo del Pico del Fraile.
Faldeando Las Barrosas. Al fondo el collado Las Barrosas.
        La vista se abre al valle Chauchina cerrado al otro lado por los Altos de Morteiro, encontrandose la Sierra de la Zarza y el Alto Roguero al noroeste. La ladera suroeste del Pico del Fraile por donde tenemos que descender está completamente invadida por el brezo en flor, pero un sendero bastante cerrado nos facilitará algo la marcha.
Ladera occidental del Pico del Fraile tapizada completamente de brezo.

         Luchando contra el brezo, alcanzamos la pradera donde se asientan las dos cabañas de la Braña Chauchina (1620 m) y la pequeña laguna que los mapas llaman Los Cobradores. Sus aguas bajan formando una pequeña cascada al valle de Riomolín y de allí al Río Naviego, al norte, como ya describimos en otra entrada de este Blog.
Braña Chauchina y ladera occidental del Pico del Fraile
        Pero en sentido contrario, a unos metros de la laguna, está la divisoria de aguas (1604 m) apenas perceptible: hacia el sur baja el reguero Chauchina que, enseguida, acumula agua en los abundantes manantiales para formar el nacimiento del río Narcea. En Chauchina paramos a reponer fuerzas sentados en unas piedras que a modo de poyos hay adosados a las cabañas.
Sierra de la Zarza y Cueto Rogueiro desde Chauchina

         Continuamos la ruta bajando por o en paralelo al arroyo Chauchina que en algunos mapas llaman río Narcea. Más adelante el camino se bifurca (1450 m): a la derecha sale el que baja a las Brañas de Narcea y más abajo al Monasterio de Hermo; el nuestro sale a la izquierda y sube levemente hasta alcanzar el Collado Alto (1485 m) entre la frondosa arboleda en la que se entremezclan los servales con las hayas, y los robles con los abedules. El camino que ahora avanza hacia el este deja a la izquierda un extenso humedal (1456 m) donde nace el Arroyo de la Vega del Palo que más abajo se transforma en el Arroyo de la Fleitina.
       Encontramos una pradera con abundante ganado guardado por cuatro mastines. Sin llegar a su altura, abandonamos el camino y tomamos otro a la izquierda que sube entre las altas escobas y, después de rodear el hombro suroccidental del pico Modorro, se adentra en la hermosa vallina de El Boucín del Gargantal por la que discurre un reguero y nos deja en el Collado de las Llamas de Boucín (1473 m) donde enlazamos con el camino de ida.
Valle del Boucín del Gargantal desde el Collados de las Llamas de Boucín
         Podríamos continuar por el mismo camino de la mañana y acercarnos a las cabañas de La Braña desde donde bajaríamos por la pista. Pero tomamos un atajo por una senda paralela al arroyo de Valdecuélabre que nos deja en la pista algo más abajo. La pista ha sido recientemente hormigonada y empedrada en los tramos más empinados y mediante varias revueltas desciende rápidamente cruzando más abajo el arroyo. Avanzamos por su margen derecha que ya no abandonaremos. Y mientras nuestro camino continúa casi en llano, el arroyo se precipita al fondo del valle quedando enseguida muy por debajo. Estamos rodeando el Cuetu Arbás por el oeste y vemos de frente como la carretera que sube a Leitariegos va quedando muy arriba a medida que bajamos.
Rústico puente que cruza el Arroyo de las Eras

         En una bifurcación (1228 m) seguimos en llano por la derecha obviando el desvío de la izquierda que se dirige a las Brañas de Villar de Arbás y, más allá, a Trascastro. Un bosque de mixto de robles, abedules, acebos,… nos sumerge mientras continuamos el rodeo de esta gran montaña hasta que comenzamos a subir poco antes de cruzar el Arroyo de las Eras (1260 m) en una cerrada revuelta a la izquierda. Antes de hormigonar el vado, el arroyo se cruzaba por un rústico puente de madera ahora en mal estado.
Escobas en flor en el camino que sube a Brañas de Arriba
Cascada en el camino paralelo a la AS-213 que sube al Pto de Leitariegos
      El camino sube entre escobas amarillas y blancas hacia Bañas de Arriba y la carretera AS-213; pero antes de llegar lo abandonamos siguiendo un camino a la derecha (1350 m) que discurre en paralelo a la carretera y al tendido eléctrico. El camino pasa al lado de una bonita cascada y desemboca en la carretera a unos 300 metros del Puerto de Leitariegos donde concluye este largo y hermoso circuito.

Lorenzo Sánchez Velázquez